El Ministerio de Economía costeará la Base Antártica

La Secretaría de Estado de Ciencia pagará el mantenimiento del destacamento militar después de que el Ejército valorase su retirada por los recortes

Esta misión militar tiene como objeto prestar apoyo logístico, con tropas de tierra y buques de transporte, a las investigaciones científicas españolas en el Polo Sur. Este año, la campaña Antártica durará un mes menos y contará con un único buque operado por la Armada.

El Ejército de Tierra dejará asumir los gastos de su destacamento en la Base Antártica Gabriel de Castilla, en la Isla Decepción (en Archipiélago de las islas Shetland del Sur). Una base que sólo está operativa durante los meses del verano austral y desde la que una decena de militares prestan una cobertura imprescindible a los trabajos de cerca de cuarenta científicos españoles. El coste de este destacamento militar, que ascendió a casi 600.000 euros el pasado año y que venía siendo sostenido con fondos del Ministerio de Defensa, será asumido a partir de ahora por la Secretaría de Estado de Ciencia, dependiente del Ministerio de Economía.

Este acuerdo entre el Ejército y el departamento de Luis de Guindos garantiza la continuidad de la campaña Antártica, y por tanto, de la expedición científica. Una continuidad que se vio seriamente amenazada cuando el Ejército valoró hace tres meses el cese de su participación tras los recortes presupuestarios en Defensa que han afectado muy especialmente al Ejército de Tierra.

Una versión reducida de la misión

La campaña Antártica de este año no comenzará en noviembre como venía siendo habitual, sino que lo hará en diciembre para ajustar al máximo los costes del despliegue. También se reducirán los elementos navales que hasta ahora se movilizaban para el traslado del personal. Dado que la Armada opera los buques y por tanto debe costear los gastos de las dotaciones este año la expedición contará con un único barco frente a los dos de los que disponía en años anteriores.

La campaña contará esta vez, únicamente, con el buque Hespérides, cuyos gastos de funcionamiento (6,5 millones de euros el pasado año) han sido siempre asumidos por Economía, aunque el presupuesto será este año casi un 30% más bajo. Con respecto al buque militar Las Palmas, que este año no participará en la campaña, Economía pagará medio millón de euros en concepto de mantenimiento para que el barco pueda mantenerse operativo en caso de que próximamente pueda volver a incorporarse a la misión.

Fuente: Cadena Ser

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